Que faire à La Rochelle ? Top 9 des activités du littoral

par | Mar 28, 2024 | VOYAGE | 1 commentaire

À la croisée des chemins entre passé historique et charme côtier contemporain, vous vous demandez sûrement : que faire dans la ville de La Rochelle ?

Nichée sur les rives de l’océan Atlantique, cette cité portuaire emblématique de la côte ouest de la France séduit pour sa palette infinie de paysages et d’activités. Au-delà de son riche patrimoine architectural, la belle Rochelle regorge également de trésors culturels, gastronomiques et naturels à explorer. Elle vous réserve son lot de surprises et de merveilles à chaque recoin.

C’est parti pour une visite insolite des lieux grâce à une blogueuse voyage de Charente-Maritime !

1. Visiter le Vieux Port de la cité médiévale

Partons à l’assaut de l’emblème de la ville : le port de La Rochelle. Il invite à un voyage dans le temps et dans l’histoire maritime du territoire français.

Niché au cœur du centre historique, ce port pittoresque est un lieu de rencontre entre terre et mer, où l’animation constante témoignage de son importance économique et culturelle.

Côté histoire

Au fil des siècles, le Vieux Port a été le témoin direct de nombreuses épopées navales, de la pêche côtière aux grandes expéditions commerciales.

Aujourd’hui, il accueille une multitude d’embarcations, des traditionnels voiliers aux luxueux yachts. Il offre ainsi un spectacle maritime envoûtant.

Que faire sur le Vieux Port de La Rochelle ?

Flânez le long des quais du port pour vous jouir d’une expérience sensorielle unique. Le clapotis des vagues, le cri des mouettes et l’odeur saline de la mer se mêlent aux effluves des restaurants de fruits de mer.

Les façades colorées des maisons à colombages et des bâtiments historiques confèrent au paysage une atmosphère chaleureuse et authentique.

Dominé par les imposantes Tours de La Rochelle, le Vieux Port incite à la contemplation et à la sérénité. Chaque coin de rue révèle un nouveau panorama, une nouvelle histoire à raconter. Cette escale incontournable est un véritable voyage dans le temps et dans l’âme maritime de La Rochelle.

2. Découvrir les Tours de La Rochelle

Une fois sur le port, vous ne pouvez pas manquer les 3 Tours de La Rochelle. Elles sont les témoins majestueux de l’histoire de la ville avec une plongée captivante dans son passé médiéval. Datant du XIVe siècle, la Tour Saint-Nicolas et la Tour de la Chaîne se dressent fièrement pour rappeler l’importance stratégique de La Rochelle dans le commerce maritime et la défense côtière.

Côté histoire

Ces 2 tours, avec la Tour de la Lanterne, étaient autrefois les gardiennes des clefs de la ville. Elles permettaient de contrôler l’accès aux navires entrant et sortant du port. Leur architecture imposante, avec leurs murs épais et leurs créneaux, témoigne des siècles de conflits et de péripéties historiques qui ont marqué La Rochelle.

Aujourd’hui, les visiteurs peuvent gravir les escaliers en colimaçon de ces édifices emblématiques pour découvrir des vues panoramiques à couper le souffle sur la cité et l’océan Atlantique. Au sommet, l’histoire se mêle à la contemplation, offrant une perspective unique sur l’évolution de La Rochelle à travers les âges.

La Tour Saint-Nicolas et la Tour de la Chaîne

La Tour Saint-Nicolas a été érigée au XIVe siècle. Elle tire son nom de l’église voisine dédiée à Saint-Nicolas. De forme cylindrique, elle a été utilisée au fil du temps comme tour de guet, en prison et comme phare.

La Tour de la Chaîne, construite à la même époque, doit son nom à la chaîne métallique qui autrefois traversait le port jusqu’à la Tour Saint-Nicolas. Cela permettait de fermer l’accès au port en cas de menace extérieure. La Tour servait également de poste de péage pour les navires entrant dans le port, contribuant ainsi aux finances de la ville.

La Tour de la Lanterne

Ce joyau est l’un des trésors historiques les plus remarquables de La Rochelle. Son nom vient de la lanterne qui surmonte son sommet et qui, auparavant, servait de phare pour guider les navires vers le port.

L’architecture de la Tour de la Lanterne est impressionnante, avec ses murs de pierre massifs et ses fenêtres étroites. À l’intérieur, découvrez les salles voûtées et les escaliers en colimaçon qui mènent jusqu’au sommet. En haut, la vue panoramique est spectaculaire sur le port, la ville et l’océan Atlantique.

3. Parcourir l’Aquarium de La Rochelle

Partez en immersion dans les profondeurs de l’un des plus grands et des plus réputés aquariums d’Europe.

Le monde marin à l’honneur

Fondé en 1998, cet aquarium est à l’initiative d’un groupe de passionnés de la mer, soucieux de sensibiliser le public à la préservation de l’écosystème marin. Ces pionniers ont réalisé leur vision en créant un lieu où la magie de l’océan peut être découverte et appréciée par tous.

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Au fil des ans, l’aquarium est devenu un phare de la recherche marine et de l’éducation environnementale. Il attire des visiteurs du monde entier grâce à sa collection impressionnante et à son engagement envers la conversation marine.

Visiter l’Aquarium de La Rochelle

Franchissez les portes de l’Aquarium pour être transporté dans un monde sous-marin envoûtant. Explorez les habitats marins soigneusement recréés avec des vues époustouflantes sur une diversité incroyable d’espèces marines. Des coraux chatoyants aux redoutables requins en passant par les paisibles poissons tropicaux, chaque recoin révèle une facette de la vie marine.

En plus de cette expérience visuelle immersive, l’aquarium propose aussi des activités interactives et éducatives vous permettant de plonger littéralement dans ce monde de l’eau. Découvrez alors son importance cruciale pour l’équilibre de notre planète.

Bien plus qu’une promenade parmi les poissons, c’est un voyage fascinant à travers les mystères des océans et un appel à l’action pour leur préservation.

4. Explorer le Musée Maritime

visiter port la rochelle

Au cœur du centre-ville de La Rochelle, le Musée Maritime est le fruit d’une longue tradition maritime.

Un passé riche

Fondé dans les années 80, ce musée témoigne de l’importance historique et culturelle de La Rochelle en tant que port maritime majeur de l’Atlantique. Son histoire est étroitement liée à celle de la ville, dont l’activité portuaire a façonné son identité au cours des siècles. 

Le musée a été créé dans le but de préserver et de mettre en valeur ce riche patrimoine naval. Il rassemble une collection impressionnante d’objets, de maquettes de navires, d’outils de navigation et d’artefacts historiques.

Il est devenu un incontournable pour les passionnés de navigation et les curieux désireux de découvrir l’histoire fascinante de la mer et des hommes qui l’ont traversée.

Visite du Musée Maritime

Partez à la rencontre du passé glorieux de la navigation maritime. Vous êtes invités à parcourir les différentes salles du musée, où des expositions thématiques présentent l’évolution de la navigation, des premières explorations maritimes aux avancées technologiques modernes.

Chaque objet exposé raconte une histoire de voyages, de découvertes et d’aventures en haute mer : maquettes de navires grandeur nature, instruments de navigation d’époque…

En plus des collections permanentes, le Musée Maritime de La Rochelle propose :

  • Des expositions temporaires
  • Des conférences
  • Des événements spéciaux

5. Aller jusqu’à l’île de Ré à vélo

Une expérience unique vous attend pour votre séjour à La Rochelle. Montez sur votre vélo et parcourez l’une des îles les plus célèbres de la région : l’île de Ré.

Avec ses paysages préservés, ses villages pittoresques et ses plages de sable fin, l’île de Ré est un véritable paradis pour les cyclistes. Le trajet depuis La Rochelle se fait par le pont qui relie le continent à l’île. 

Vous craignez de ne pas réussir à franchir le pont à vélo ? Les bus rochelais vous emmènent de l’autre côté pour 1 € seulement.

Les pistes cyclables serpentent à travers les vignes, les marais salants et les dunes. C’est l’occasion parfaite de vous imprégner de la beauté naturelle de l’île. En chemin, faites un arrêt dans les villages typiques :

  • Saint-Martin-de-Ré
  • Ars-en-Ré
  • Le-Bois-Plage-en-Ré…

Au programme : charme authentique et dégustation des spécialités locales.

6. Découvrir les îles de la Charente-Maritime en croisière

Avoir la chance d’être à côté de la mer, ce serait dommage de ne pas en profiter !

Depuis le Vieux Port de La Rochelle, embarquez dans l’une des croisières pour parcourir les îles de la région.

La première étape se dirige souvent vers l’île de Ré dont nous venons juste de parler ci-dessus. Ensuite, direction l’île d’Aix. Cette petite perle préservée de l’Atlantique est accessible uniquement par bateau. Elle offre une escapade paisible, loin de l’agitation urbaine.

Non loin de là, le Fort Boyard veille au grain. Ne soyez pas déçus, mais il n’est pas possible de le visiter. En revanche, vous pourrez le voir de très près.

La même croisière ou une autre peut vous emmener vers l’île d’Oléron, la plus grande île du territoire charentais. Réputée pour sa nature sauvage et ses villages de pêcheurs, elle offre une diversité d’expériences à tous les voyageurs qui y mettent un pied.

7. Savourer la gastronomie locale

gastronomie locale la rochelle

L’océan, ça creuse ! Direction les restaurants de La Rochelle pour déguster les spécialités locales. Connue pour sa cuisine riche en produits de la mer, la cité médiévale de Charente-Maritime propose une multitude de délices culinaires.

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Entrées :

  • Huîtres de Marennes-Oléron
  • Crevettes roses et/ou grises
  • Langoustines
  • Soupe de poisson

Plats :

  • Palourdes
  • Huîtres farcies
  • Poissons en papillote, grillés ou poêlés
  • Cagouilles (escargots en charentais)

Desserts :

  • Galette charentaise
  • Jonchée
  • Broyé du Poitou
  • Glace artisanale de chez Ernest

8. Se détendre sur les plages de La Rochelle

Découvrir La Rochelle, c’est aussi passer du temps à flâner sur son sable doré. Voici quelques-unes des plages les plus populaires de cette région de France.

La plage de la Concurrence

Située près du Vieux-Port, cette plage est l’une des plus prisées de La Rochelle. Bordée de restaurants et de cafés, elle offre une ambiance animée et conviviale, parfaite pour vous détendre et profiter de la vue sur les tours médiévales de la ville.

La plage des Minimes

C’est la plus grande plage de La Rochelle. Elle est idéale pour les amateurs de sports nautiques et de farniente. Avec son sable doré et ses eaux peu profondes, la plage des Minimes est parfaite pour les familles avec enfants.

La plage de Chef de Baie

Cette petite plage est appréciée pour son atmosphère calme et relaxante. Elle est idéale si vous êtes à la recherche d’un coin tranquille pour vous baigner et profiter du soleil.

9. Faire du shopping sous les remparts du centre-ville

Rendez-vous pour une nouvelle expérience à la fois charmante et authentique. Vous allez découvrir les boutiques pittoresques et les produits locaux de la région.

La rue du Palais

Cette rue pavée se situe sous les remparts du centre-ville de La Rochelle. Elle regorge de petits magasins proposant une variété de produits artisanaux, de vêtements et d’accessoires. Vous y trouverez aussi des galeries d’art et des boutiques de souvenirs pour ramener chez vous un peu de l’esprit de La Rochelle, des îles Oléron, Aix et Ré ou encore des Charentes en général.

Marché de La Rochelle

Non loin des arcades, levez le voile sur le marché central qui propose des produits frais, tels que des fruits de mer, des fromages locaux, des fruits et légumes de saison. Ne manquez pas les biens régionaux comme le pineau des Charentes et le cognac (à consommer avec modération !).

Les arcades des rues Saint-Yon et des Merciers

Vous aimez faire du shopping ? À La Rochelle, il y a tout ce qu’il faut. La rue Saint-Yon et la rue des Merciers sont des rues pittoresques du centre-ville et mènent les deux au marché central de La Rochelle. À retrouver sur place :

  • Boutiques de mode
  • Bijouteries
  • Concept store
  • Magasins de design

10. Aller voir un match de rugby au stade Deflandre

« Ici, ici, c’est La Rochelle ! ». Voici le slogan de l’équipe de rugby de la ville que tout le monde scande à la moindre occasion.

Si vous êtes amateurs de ce sport, il est obligatoire d’aller côtoyer les passionnés de l’équipe locale, le Stade rochelais, durant un match à domicile.

Au programme :

  • Ambiance électrique
  • Spectacle sur le terrain
  • Ferveur des supporters

Le tout dans des tribunes bien aménagées qui offrent une vue imprenable sur le terrain. Profitez de l’action en toute commodité, avec des options de restauration et de rafraîchissement disponible sur place.

Que faire à La Rochelle et aux alentours ?

Vous l’aurez donc compris, vous n’allez pas vous ennuyer lors de votre séjour à La Rochelle. Vous en redemandez ? Voici des suggestions d’activités incontournables à La Rochelle pour satisfaire les plus curieux d’entre vous :

  • Visiter les musées de La Rochelle : le musée d’histoire naturelle, le Musée des Beaux-Arts de La Rochelle, le musée du Nouveau Monde, le Bunker de La Rochelle…
  • Louer un bateau pour voguer où bon vous semble sur la côte Atlantique.
  • Explorer la cathédrale Saint-Louis de La Rochelle.
  • Admirer la cour de l’Hôtel de Ville de La Rochelle
  • Découvrir les villes environnantes de la Charente-Maritime : Châtelaillon, Rochefort, l’Houmeau, Marennes, Brouage, Niort, Aytré, Fouras, Royan…

Le Poitou-Charentes a plus d’un tour dans son sac pour un séjour réussi !

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Sylvain-aubert-rédacteur-septime

A propos de l’auteur, Sylvain Aubert

Sylvain est un ancien chef cuisinier dans un restaurant étoilé à Bordeaux. En reconversion dans le secteur du tourisme, il prend plaisir à vous partager ses meilleurs conseils culinaires. Grâce à sa nouvelle expérience dans le tourisme, Sylvain voyage également beaucoup en France et à l’étranger et partage sur ce blog ses bons plans à visiter.

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